メリッサ(Melissa officinalis)

別名:レモンバーム、コウスイハッカ、セイヨウヤマハッカ

原産地:南ヨーロッパ(地中海性気候)

エピソード:メリッサはギリシア語でミツバチの意味。ミツバチを引き寄せる豊かな芳香を持ち、蜜はレモンの香りがする。また、ギリシア神話ではクレタ王メリッセウス(蜜蜂男)の娘メリッサが幼いゼウスをハチミツで育てたと言われている。
古代ギリシア時代から蜜源植物として珍重され、薬用ハーブとして重視されてきた。繁殖力が非常に強く、かつては人間より長生きすると考えられていたという。
サソリや毒グモの解毒剤として使われていたり、古代ローマでは鎮静作用、鎮痙作用、歯痛、喘息、傷の治療薬として使用された。11世紀の書物には「心を明るく陽気にさせ、元気を取り戻す」作用があるとの記述も残されている。
17世紀に世界中に修道院のあるカルメル修道会がレモンバームをベースに数種のハーブを加えたリキュール「カルメルのメリッサ水」を作ったことで、広く知られるようになった。

効能:神経を安定させ緊張やイライラ、うつ症状や不眠症の改善に役立つとされる。ヒステリー、パニック、神経の緊張などの改善にも用いられ、消化器系では神経性胃痛、食欲不振、吐き気を緩和する。入浴剤としても使用され、肌をなめらかにする効果もあるとされている。